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Novela negra

Hoy 10 de enero se cumplen 50 años de la muerte del creador de la novela negra, Dashiell Hammett (1894-1961). Estadounidense, de padres franceses, dejó la escuela a los 13 años y tuvo varias empleos antes de formar parte como invetigador en la Pinkerton National Detective Agency de Baltimore, fundada por Allan Pinkerton en 1850, y que se hizo famosa  al  descubrir un complot que pretendía asesinar al presidente electo, Abaham Lincoln,  quien después emplearía agentes de Pinkerton para su seguridad personal durante la guerra civil.
Hammett transforma la novela de detectives en novela negra.
Las historias detectivescas de origen fundamentalmente europeo y sobre todo inglés, se fundamentaban como explica P.D. James, 2009 en  un crimen misterioso, normalmente un asesinato, en torno al cual se centra todo; un círculo cerrado de sospechosos, todos con móvil, medios y oportunidades para haberlo cometido; un detective, aficcionado o profesional, y al final del libro una solución a la que el lector debría haber llegado por deducción lógica a partir de las pistas introducidas.
Con las novelas de Hammett, el detective adquiere un protagonismo que procede de su propia personalidad y los singulariza como ejemplares únicos para conformar la típica novela negra. Son tipos solitarios, desengañados, irónicos, duros, hombres acostubrados a abrirse camino a codazos en los ambientes más hostiles y que parecen apreciar menos la propia vida que el dinero,bebedores para ahogar sus frustraciones, fumadores y siempre ambivalentess ante la elección entre el bien o el mal. Muchas de estas características las tiene Sam Spade, el detective creado por Hammett para su novela El halcón maltés (1930) al que el cine puso rostro, el de Humphrey Bogart, en la película del mismo nombre dirigida por John Huston, con la que se inició el género de cine negro.
La Asociación Internacional de Escritores Policíacos otorga anualmente el Premio Internacional de Novela Dashiell Hammett durante la Semana Negra de Gijón a la mejor novela policíaca escrita en español. En su última edición fue el premio fue para Guillermo Orsi (Argentina) por Ciudad santa.


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